Que valent les prévisions saisonnières?

  • Par Saroja Schwager, Red Cross Red Crescent Climate Centre
  • 29/08/2018

Une femme du Soudan du Sud utilise son téléphone portable dans le district de Adjumani, en Ouganda, 2 août 2017. REUTERS/James Akena

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Quelle est la valeur des prévisions saisonnières pour les populations vulnérables aux changements climatiques ? Ce genre d’information est-il suffisant en soi ou bien insuffisant ?

Dans un séminaire en ligne hébergé par le programme de Construction de la Résilience et l’Adaptation aux Extrêmes climatiques et aux Catastrophes (BRACED), des intervenants de diverses institutions et organisations internationales ont débattu de la façon dont ce sujet se joue sur le terrain dans des projets dans les domaines des services climatiques et de la préparation aux catastrophes.

En donnant des informations sur le total de précipitations saisonnières attendues sur une période de trois mois, en se basant sur des moyennes des 30 dernières années, les prévisions peuvent donner aux usagers des alertes en amont sur les risques potentiels. Mais en partageant les messages d’une prévision saisonnière, il existe plusieurs zones où un défaut de communication peut survenir. Cela va souvent d’une utilisation des couleurs qui engendre la confusion à une mauvaise interprétation par les médias. 

Quand on prend des décisions en utilisant les prévisions saisonnières, les gens peuvent être plus fortement influencés par d’autres facteurs comme des objectifs de production, le nombre de main d’oeuvre qualifiée disponible et l’accès aux ressources.

Au Centre Climat de la Croix Rouge, le conseiller sur les risques climatiques Roop Singh a expliqué que le cerveau humain peut utiliser des raccourcis pour prendre des décisions rapides, souvent basées sur l’intuition et un raisonnement défaillant. En réaction à ces biais cognitifs, à la fois chercheurs et praticiens doivent accorder une plus grande attention au comment et au pourquoi les gens prennent certaines décisions, particulièrement en période d’incertitude et de stress.

Des projets BRACED antérieurs et actuels ont déjà montré comment les prévisions saisonnières doivent être utilisées en conjonction avec d’autres informations et sources de connaissances. Richard Ewbank, un conseiller climat au niveau mondial chez Christian Aid a expliqué comment le scepticisme des utilisateurs, les différences de genre et le timing et contexte dans lesquels les prévisions saisonnières sont rendues publiques affectent la façon dont elles ont utilisées.

Heureusement, il existe une variété d’outils disponibles pour évaluer l’utilisation des prévisions saisonnières, à la fois en terme d’accès et d’utilisation ainsi que comme les effets et les bénéfices.

Dans le secteur agricole africain, l’efficacité des prévisions saisonnières a été variable, si l’on en croit la chercheuse en sciences sociales Cathy Vaughn de l’Institut de Recherche international pour le Climat et la Société (IRI). Des facteurs comme la région, les caractéristiques démographiques et le type d’information jouent tous un rôle dans les succès divers. De côté de la stratégie de subsistance, par exemple, on a trouvé les gains les plus importants parmi les agriculteurs, où 70% de ceux qui avaient accès aux prévisions saisonnières ont déclaré les utiliser.

Ces prévisions sont déjà apparues très prometteuses pour améliorer la compréhension locale des futurs risques climatiques. A l’avenir, il s’agit de savoir comment adapter plus efficacement les informations sur les prévisions saisonnières pour répondre pleinement aux besoins des utilisateurs au cas par cas.

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